ELIZABETH II : PREMIERE SORTIE OFFICIELLE APRES SEPT MOIS

Courrier tunisien – 15 Octobre 2020 – 19 :20 –
La reine Elizabeth II a assuré ce jeudi son premier déplacement officiel depuis sept mois. Elle s’est rendue à Porton Down, en compagnie de son petit-fils le prince William.
Ce n’est pas parce qu’elle a 94 ans et que le coronavirus circule encore en Angleterre que la reine Elizabeth II va rester cloîtrer dans son château de Windsor. La voilà en effet à nouveau de sortie. La monarque britannique s’est rendue, ce jeudi 15 octobre 2020, à Porton Down, une zone gouvernementale de recherche militaire située près de Salisbury dans le Wiltshire. Là se trouve le Defence Science and Technology Laboratory (dstl), le laboratoire le plus secret du Royaume-Uni où des scientifiques mènent des recherches sur les armes chimiques et les maladies mortelles. Et c’est justement là que la souveraine était attendue.
 Pour ce déplacement, qui est son premier depuis le 9 mars dernier –l’office religieux célébré à l’abbaye de Westminster à l’occasion de la journée du Commonwealth, dix jours avant qu’elle ne soit confinée avec son époux le prince Philip-, Sa Majesté n’était pas seule. Elle était accompagnée de son petit-fils, le prince William. S’affichant en pleine forme, un grand sourire aux lèvres, la royale nonagénaire était très pimpante dans son manteau rose pâle accordé à un chapeau fleuri de même ton.
Elizabeth II et William n’étaient pas masqués
Relatant cet engagement, Buckingham Palace a souligné que la Reine a officiellement ouvert le nouveau centre d’analyse énergétique de ce laboratoire des sciences et technologies de la défense. Ce centre «est un bâtiment de pointe à partir duquel des centaines de scientifiques mènent des recherches et des analyses pour protéger le Royaume-Uni contre les menaces terroristes et criminelles liées aux explosifs», est-il expliqué. Outre cette inauguration, le duc de Cambridge et sa grand-mère ont assisté à une démonstration d’une enquête médico-légale sur les explosifs et ont rencontré le personnel employé dans la lutte anti-terroriste et la sécurité, ainsi que celui du dstl et les membres des forces armées impliqués dans l’identification de l’agent neurotoxique et les éclaircissements ultérieurs de l’incident de Novichok en 2018 (l’empoisonnement à Salisbury de l’ancien agent de renseignement militaire russe puis espion britannique Sergueï Skripal et de sa fille Ioula).
En reconnaissance de leur travail, le prince William a remis aux représentants de la Brigade logistique 102 la «Firmin Sword of Peace» (l’épée Firmin de la paix, un prix décerné aux unités des forces armées britanniques pour des activités allant au-delà du rôle normal de l’unité et améliorant les relations avec la communauté, au Royaume-Uni ou à l’étranger). Tous deux ont également discuté avec des scientifiques fournissant un soutien vital à la réponse britannique à la pandémie de Covid-19, travaillant dans des domaines de recherche analytique et déployant des microbiologistes dans les hôpitaux du NHS (le système de santé britannique) pour augmenter les capacités de test.
Ni la reine Elizabeth II ni le prince William ne portait un masque, alors que le gouvernement britannique le préconise à l’intérieur lorsque la distanciation sociale peut être difficile. Mais le Palais a précisé, comme le rapporte la «BBC», que des mesures spéciales de sécurité avaient été prises, en concertation avec le personnel médical et les parties concernées, pour protéger la Reine. D’une part, elle et son petit-fils sont arrivés chacun de leur côté. D’autre part, ceux qui devaient être en contact avec eux avaient été préalablement testés et étaient négatifs au Covid-19. Enfin, les petits groupes de personnes participant à cette visite respectaient une distance de 2 mètres.
Par Dominique Bonnet

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